קצר ולעניין

מתוך הרצאתו מ-1968 של פרידריך האייק "תחרות כתהליך של גילוי":

התיאוריה הכלכלית יכולה לפעמים להפריע להבנה אמיתית של אופיו של תהליך התחרות, מכיוון שהיא מתחילה מהנחת יסוד של כמות נתונה של סחורות במחסור.  אבל השאלות – איזה סחורות נמצאות במחסור, או איזה…

למאמר המלא

קצר ולעניין

מתוך מאמרו של צ'רלס סטיל, "הניסוי הסובייטי: לקחים לפיתוח כלכלי":
ברית המועצות הייתה אחד הניסויים הגדולים ביותר בפיתוח כלכלי – ניסוי ענק, טרגי, וכושל.  אפשר לייחס ישירות את הביצועים הירודים של השיטה הזו לחוסר היכולת של המתכננים המרכזיים להקצות משאבים…

למאמר המלא

קצר ולעניין

מתוך מאמרו של פול היינה, "מדידות של עושר והשערות של צדק":
נניח ששודד חמוש מעמיד בפניכם ברירה – "הכסף או החיים".  כולנו נסכים שאתם לא לוקחים חלק בחליפין מרצון כשאתם נותנים לו את הכסף מהארנק שלכם.  אנחנו קוראים לזה כפיה מכיוון שהשודד משכנע אתכם לעשות כרצונו בכך שהוא מאיים לצמצם לכם את האופציות.
השווו מקרה זה למקרה בו נהג מונית לא רוצה להסיע אתכם אלא אם כן תשלמו לו.  אם במקרה זה תתנו לו כסף מהארנק שלכם, כולנו נבין שאתם לוקחים חלק בעסקת חליפין מרצון.  ההבדל בין שני המקרים הוא שנהג המונית משכנע אתכ…

למאמר המלא

קצר ולעניין

מתוך ספרו העומד לצאת לאור של תומס סואל, "אפליה ופערים":

"להרוג את האווזה שמטילה את ביצי הזהב זו אסטרטגיה פוליטית הגיונית, בתנאי שהאווזה לא תמות לפני הבחירות הבאות"

למאמר המלא

משבר המים של סין: נתיבי מים ענקיים חדשים לא יפתרו את מחסור המים הנואש

http://www.economist.com/news/leaders/21620202-vast-new-waterways-will-not-solve-chinas-desperate-water-shortages-grand-new-canals
פורסם ב-economist, 27.09.2014

במאמר זה, מומחשת הבעיה של התערבות ממשלתית במחירי שוק.  כמו בסבסוד המים לחקלאות בישראל, כך גם בסין – משאב יקר מתומחר בזול, והתוצאה היא בזבוז וזיהום:

גולת הכותרת של אחד הפרויקטים ההנדסיים השאפתניים ביותר של סין תושלם בקרוב, ויפתחו שערי הסכר של תעלה באורך של יותר מ-1,200 ק"מ המשתרעת מנהר היאנגצה ועד לבייג'ינג.  תעלה זו היא פרוייקט הסטת המים הגדול בעולם.  מנהיגי סין תולים תקוות גדולות בפרוייקט, אשר עד כה עלה עשרות מיליארדי דולרים, ורואים בו כהכרחי לפתרון בעיית המים שמאיימת על יציבות המדינה.  לאזורי גידול חיטה מסביב לבייג'ינג יש אותה כמות מים לנפש כמו אזורים צחיחים כאריתראה.  שימוש יתר גרם לאלפי נהרות להיעלם, ולמפלס מי התהום לרדת.  המעט שנשאר ברובו מזוהם כ"כ שאפילו איננו מתאים לשימוש תעשייתי.  המצב כה חמור עד שאפילו הוצע להזיז את עיר הבירה.  למרבה הצער, הפרוייקט לא צפוי לפתור את הבעיה, אלא רק להפחיתה באופן זמני, שכן הביקוש ימשיך לעלות.

סיבה מרכזית למשבר במים היא מדיניות תמחור מים מוטעית.  גם באזורים יבשים תעריפי המים נמוכים מאוד, והתוצאה היא בזבוז עצום.  בייג'ינג מוקפת מסלולי גולף לאליטה.  אזרחים כמעט ולא מודעים שלמים יש ערך.  מתכננים לא לוקחים בחשבון עלויות מים, ולכן שלטונות מקומיים מפתים עסקים צורכי מים להשקיע באזורים צחיחים.

האובססיה המאואיסטית עם אספקת מזון עצמאית מחריפה את הבעיה.  דווקא במישור הצפוני הצחיח מגדלים יבולים כמו חיטה ותירס אשר צורכים הרבה מים.  הגיע הזמן שסין תנטוש את החשיבה האוטרקית שלה ותתחיל ליבא יותר מזון.

בשנה שעברה, בכירים במפלגה הקומוניסטית התחייבו לתת לתהליכי השוק להשפיע על הקצאת משאבים כמו מים, קרקע, וחשמל.  אם התחייבות זו תיושם, פיתוח יעשה באופן יותר ידידותי לסביבה, והמדינה תוכל להשקיע את הונה וכישוריה ההנדסיים לפרוייקטים יותר מועילים מאשר הובלת מים ברחבי במדינה – וכולם יחסכו הרבה כסף.